Skip to Questions

Ask Us @ CSS - Real people at the CSS Library answer your questions


What is the difference between a literature review and a systematic review?

Last Updated: Mar 09, 2011  |  12649 Views

Was this helpful? 18   1


The difference between a literature review and a systematic review can vary a bit across disciplines, but for the most part, a stand alone article that is a literature review (every primary research article has a little lit. review at its beginning to give background to its research) looks at many - say 10 to 20 - primary research articles and summarizes and evaluates them so that when you read that one article, you really are finding out about many studies. You can find these in Solar, Medline, CINAHL, PsycINFO, etc.
A systematic review is more encompassing and has the purpose of looking at all the research published for a given topic and then also summarizing and evaluating, but with the added purpose of trying to give a best practice that all this research supports. These are best found in the Cochrane Library database and are known as the famous "Cochrane Review." You can also find these in the other databases and Cochrane Library does have other articles in there as well.

Answered by Heidi JohnsonBookmark and Share

Other Answers / Comments (0)

    • a small icon
      Via SMS: TXT your question
      to (218) 422-6942

    Browse by Popular Topics

    alumni  –  AMA style  –  annotated bibliography  –  APA style  –  applied project  –  Articles  –  A to Z List  –  barcode  –  Book reviews  –  books  –  business & managment  –  capstone  –  Check out  –  Citations  –  databases  –  ebooks  –  folders  –  full-text  –  HIIM  –  homeless  –  InterLibrary Loan  –  Journal articles  –  Law  –  legal materials  –  Literature Review  –  management  –  Microsoft Word  –  MLA style  –  music  –  nursing  –  nursing research  –  Passwords  –  photographs  –  PowerPoint  –  PubMed  –  research  –  Reserves  –  Rover  –  scholarly sources  –  SOLAR  –  speeches  –  statistics  –  Streaming video  –  theses  –  thesis  –  Turnitin  –  webpages  –  writing & grammar  –  writing center  –  YouTube  
    View All Topics

    Related content from Research Guides